Вода стане отрутою: Землі напророкували засилля небезпечних вірусів

2


















Сучасні методи розшифровки ДНК ще сильніше змінили уявлення про число і різноманітність вірусів, що живуть на планеті. У 2016 році вчені з Об’єднаного інституту геному в Каліфорнії і Національної лабораторії ім. Лоуренса в Берклі проаналізували величезний обсяг даних, отриманих після метагеномного секвенування зразків з трьох тисяч географічних точок, — це були морські, прісноводні та наземні екосистеми.

Дослідники виявили понад 125 тисяч ділянок вірусних ДНК, що збільшило число відомих вірусних генів у 16 разів.

Мікроорганізмів у Світовому океані набагато більше, ніж риб і морських ссавців. За деякими даними, на них припадає до 98% всієї океанічної біомаси. І найбільш численні — віруси. Кожну секунду вони заражають триллиарды (1023) морських мешканців і таким чином щодня винищують до 20% океанічної біомаси.

При цьому віруси відрізняються крайньою живучістю і невибагливістю. Вони можуть існувати в широкому діапазоні температур і в самих несприятливих умовах. Наприклад, вірус морський діатомеї (Chaetoceros debilis CdebDNAV) продовжує заражати і при -196 градусів Цельсія. Цианофаги зберігаються в опадах до ста років, а гігантський вірус амеб Pithovirus sibericum віком до 30 тисяч років, не так давно виявлений у вічній мерзлоті, все ще був здатний інфікувати мікроорганізми.

Як з’ясували дослідники з Уорікського університету, вірусне зараження дійсно позначається на фотосинтетичних здібностях ціанобактерій — фіксація вуглекислого газу (тобто його перетворення в вуглецеві з’єднання) в бактеріальної культури сповільнюється після атаки бактеріофагів майже в п’ять разів. За приблизними оцінками, в результаті інфікування мікроорганізмів в атмосфері щорічно залишаються непоглощенными до п’яти мільярдів тонн вуглецю — це 10% всього вуглецю, фіксованої Світовим океаном.

Facenews